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Los desafíos del nuevo CEO de Watt’s
05-11-2018

Santiago Larraín Cruzat siempre ha evitado la exposición. Ha dado contadas entrevistas. No obstante, a partir del 1 de abril de 2019 esto cambiará, cuando asuma la gerencia general de Watt’s, uno de los principales grupos alimenticios del país y que es controlado, precisamente, por la familia Larraín Cruzat.

Ingeniero comercial de la UC y MBA de Cornell, Santiago Larraín llegará a reemplazar a un histórico Rodolfo Véliz, quien tras 25 años de trayectoria en Watt’s presentó su renuncia por motivos personales. Actualmente, Larraín Cruzat se desempeña como gerente general de la filial Viña Santa Carolina y permanecerá en dicho cargo hasta el 31 de diciembre. En la bodega, el ejecutivo logró mejorar los números y posicionarla como una de las cinco mayores exportadoras de vino del país. El mismo objetivo tendrá en Watt’s. Si bien el grupo comercializa sus productos en más de 30 países, la misión es profundizar la internacionalización.

Pero también entre los objetivos que tendrá la nueva administración está mejorar la rentabilidad de la compañía que maneja una gran cantidad de marcas, como Calo, Loncoleche, Yogu Yogu, Frutos del Maipo, Belmont, Chef y los vinos Santa Carolina.

En 2016 sumó Danone, marca que según contrato podrá usar por un período de 15 años.

El grupo se fijó como meta a mediano plazo alcanzar una facturación en torno a los US$ 1.000 millones anuales. Las ventas totales del grupo en 2017 sumaron US$ 709 millones, un aumento de 12,9% con respecto a 2016. No obstante, la utilidad bajó 28%, hasta los US$ 25 millones.

'Sabemos que frente a una recuperación económica del país, nuestro diversificado portafolio de productos, que en el tiempo nos hemos preocupado de orientar hacia productos de marca con mayor valor agregado, nos llevará a recuperar la senda de crecimiento rentable que nos habíamos acostumbrado a tener durante casi una década', dijo en la Memoria 2017 su presidente, Fernando Larraín Peña.

Santiago es el cuarto de los cinco hijos de Larraín Peña. Comenzó su carrera en LarrainVial Corredora de Bolsa, donde trabajó entre 1991 y 1997. Luego fue nombrado gerente de exportaciones de Viña Santa Carolina hasta 2001, cuando se convirtió en gerente general de Tricolor (firma que luego el clan vendió al grupo peruano Brescia), puesto que mantuvo hasta 2009. Ese año asumió como gerente general de la viña. Además, participa en los directorios de LarrainVial Asset Management y de Marco Industrial.

Fuente: Diario Financiero